All Blog Posts (356)

Chinese Chops

China has a custom of using a chop for your signature. A chop is a stone that is normally a beautiful carving with you Chinese name carved on the bottom. The first ones I saw were very intricately carved figures and very expensive. To carve something so intricately without today’s electrified tools takes a lot of skill and time. The ones that always appealed to me cost 200 and 300 US dollars. This was in Taiwan 30 years ago. I would go window shopping and just look at them thinking someday I …

Continue

Added by Faye Xu on April 10, 2015 at 9:58am — No Comments

Gifts are an Expression of Respect

My first experience with Chinese gift giving was quite a dilemma. Dr. Robert Kwok a famous Chinese pediatrician came to our house once a week to study cello with my husband. His wife always came along so I felt it was only polite to entertain her while he was upstairs taking a class. Every time they came they brought a gift. Sometimes it was something she cooked that I had never eaten before like a turnip jelly cake like thing, or little pictures of white cranes or little pieces of jewelry. I…

Continue

Added by Faye Xu on April 8, 2015 at 10:31am — No Comments

The Modern Day Silk Route

They say the end of the silk route was in Granada Spain where still there are remnants of the old Silk Market in the center of town. Unknowingly, my travel patterns in life have been between Granada the end of the silk route and China, the beginning of the silk route. Silk was so important that it was used as currency. Silk, tea and spices went from China to Europe and Horses and olive oil plus lots of other things went back to China. The Buddhists established inns along the route for the tra…

Continue

Added by Faye Xu on April 7, 2015 at 10:49am — No Comments

Entering a New Culture

Different parts of the world have different ways in which to become accepted. In Andalucía it is not customary to invite people into the homes. In the west of Spain in the little town of Monroy it is customary. When I first moved to Spain a Dutch friend said he had lived in Spain for 20 years and only been invited into a home once! In America people recommend joining a church to get acquainted with a community. If you aren’t religious any activity usually does the trick. It might be a sport o…

Continue

Added by Faye Xu on April 3, 2015 at 10:39am — No Comments

Great Advantages of the Internet

Yesterday I was taking some friends to the Airport. We tried to find a Hotel in Madrid but all the hotels where I normally stay were sold out. It was a holiday. Fortunately I checked hotels on the internet and the only thing available were hotels at ridiculously elevated prices. As there was no traffic due to the holiday I decided to go to a beautiful little hotel I stayed at once. Due to the bad economy when we got there the hotel was closed. They recommended a hotel across the highway. It w…

Continue

Added by Faye Xu on April 2, 2015 at 10:29am — No Comments

New Ways to Enhance Mandarin Study

Recently there is such a demand for teaching English the salaries are quite high in China and Taiwan. Previously the salaries for being and English teacher were about 1000 US a month plus room and board. Today the salaries have doubled. If you are interested in subsidizing your mandarin language courses you can teach English at the same time. What I recommend is signing up for an on line TEFL(Teaching English as a Foreign Language) course while studying Mandarin in Shanghai. Normally the cour…

Continue

Added by Faye Xu on March 31, 2015 at 11:10am — No Comments

Social Networking in Education

Sometimes a person can receive a good education or better for that matter at an unknown school or institution. Part of Education which can’t be stressed enough is the ambiance in which one learns. One learns any subject not only from the teacher but from the other students who are also studying. In college one of the main reasons to go to Harvard is to rub elbows with the best contacts for your future. It is not only for your present education. When I studied in the Segovia Courses particular…

Continue

Added by Faye Xu on March 30, 2015 at 11:08am — No Comments

Using Songs as a Teaching Method

Songs are used for many purposes not only just for the pleasure of hearing the music. Once a year our school would take all of us kids to the local zoo. On the way to the zoo one of the teachers or a volunteer parent would keep us occupied by directing us to sing songs. The one I remembered best was 100 bottles of beer on the wall. Take one down; pass it around now there are 99 bottles of beer on the wall. This took a long time to get to o bottles of beer on the wall which kept us occupied. I…

Continue

Added by Faye Xu on March 19, 2015 at 2:09pm — No Comments

Words that are Almost Alike

A Cuban guitarist was in the states and just learning to speak English. I had arranged for him to be sponsored by a big string company. He came by the house and we were looking at old pictures of me in the Segovia classes of the 60. There was an album with a picture of me and approximately 40 other guitarist. He picked me out and said I would know Lisa by her smell!! He meant to say smile. The two words with his accent were always the same. We all had a good laugh.

I have a Taiwanese g…

Continue

Added by Faye Xu on March 18, 2015 at 1:18pm — No Comments

Aids to writing Chinese Characters

There are many Chinese characters to learn. One of the easiest ways to learn to read and write is to study the characters of most common usage. As there are over 40,000 characters it is best to limit your knowledge to the characters of most common usage or you can go on studying a life time and never finish. I found a list of these characters on a free site on the internet. . The trick is to learn the 1000 most commonly used Characters not any old character. Many of the text books teach you t…

Continue

Added by Faye Xu on March 17, 2015 at 9:53am — No Comments

The Journey to Paris in an Old Citroen

 The people on the coal freighter to Europe were quite interesting to an 18 year old and most likely to me today. I ate breakfast with all the passengers and the captain, then I would practice for at least 3 hours a day. The waiter had me use the dining room as a practice room so as not to disturb my roommate. When I finished practicing we would have lunch. While on the boar I became friendly with two guys who were sharing the cabin on the other aisle on the boat. There were only 12 passenger…

Continue

Added by Faye Xu on March 16, 2015 at 10:47am — No Comments

Combining Western and Eastern Knowledge

I belong to a group on something called LinkedIn. People exchange ideas. I often learn things about what is happening in today’s society by participating in these groups. Recently there was a group talking about how the foreigners perceived working in China. It also talked about managerial styles. One Chinese executive thought all western practices were superior. My experience working in China is not all western practices are good. The really good foreign and Chinese executive needs to blend …

Continue

Added by Faye Xu on March 12, 2015 at 10:34am — No Comments

Telling Time Without a Clock

When I first moved to Granada I would know what time it was by counting the bells from the various churches and cathedrals. The hour was struck by what time it was. Fifteen minutes was one ring, thirty minutes was two rings, forty-five minutes was three rings; then the hour. I would lie in bed counting. I used to enjoy listen to the bells as the sound was very beautiful. Then the neighbors complained that they didn’t want the bells as it woke them up so the bells were stopped. In Granada for …

Continue

Added by Faye Xu on March 6, 2015 at 10:44am — No Comments

Organizing your Study Time

I recently have had to organize myself for a job. I have one month to prepare for the job. It is translating and escorting a congressional delegation from China. In all translating jobs it is important to prepare. Even in one’s own language it is necessary to prepare. For example I have specialized in Equestrian vocabulary in both Spanish and Chinese. Both of these areas have many words that are not in any dictionary. Also different regions use different vocabulary. For example the neck of a …

Continue

Added by Faye Xu on March 2, 2015 at 10:26am — No Comments

The New Chinese Tourist

 Many years ago people would see the Japanese tourist coming in groups all wearing and expensive Camera around their necks. Then the Americans came in with all their dollars. Now it has changed the tourists are Chinese. Last year big tours buses would come through town filled with Chinese tourist. This year there is a change. There is a Chinese couple sitting on every bench in town. Someone must have done son publicity that Granada is a Romantic Town as there are young Chinese couples everywh…

Continue

Added by Faye Xu on February 27, 2015 at 10:15am — No Comments

Living like a Local or Living in like a Foreigner

The first time I went to Tokyo many years ago, I was told it was the most expensive city in the world. I didn’t speak Japanese but there were lots of Chinese restaurants around to get me out of trouble. Every time I got lost I would just go into a Chinese restaurant. The Chinese in Tokyo were very helpful and told me how to manage. I found Tokyo was only expensive if you wanted to live like a westerner. I was perfectly happy going into the little Japanese restaurants and eating a Japanese mea…

Continue

Added by Faye Xu on February 26, 2015 at 9:49am — No Comments

Have Mandarin Will Travel

I have an American friend I keep bumping into all over the world. Logos Hall is Cantonese by birth but he grew up in Los Angeles. His mother tongue was Cantonese. Having grown up in the US he of course doesn’t have an accent although born in Canton. Logos was trained as a pianist graduating from the Manhattan College of music in New York. He made it his business to learn to speak Mandarin. I bumped into him at a trade Show in Shanghai where he was giving a lecture about riding vacations in Ch…

Continue

Added by Faye Xu on February 23, 2015 at 11:20am — No Comments

Using Pinyin on Your Computer

 The invention of pin yin which is the Romanization method used in Main land china for Mandarin is a wonderful tool. It is just about the same pronounciation in Spanish except for a couple of letter. All Chinese use this system to enter the character in a computer. There are a couple sounds like the U with two dots over it is not in the English keyboard system. Also I’ve never found it written how to deal with that problem. I have had to ask friends but then I forget it if not writing Chinese…

Continue

Added by Faye Xu on February 6, 2015 at 10:15am — No Comments

The Importance of a Native Speaker

 I just started collaborating with an Indian Company that sells wood to instrument makers. As India was an English Colony just about everyone speaks English. Most of the Indians were I was in the state of Kerala spoke English or I should say communicated in English. As we are all going to a trade show I impressed upon them the importance of having some publicity in Chinese. They wanted me to translate it but I said I would need a native Chinese speaker to proof read it or do the translation. …

Continue

Added by Faye Xu on February 4, 2015 at 3:43pm — No Comments

How to Study

 When I first started studying mandarin we were in class for eight hours a day. I was the worst student of 40 or so young diplomats. I am a guitarist musician by profession. I have known many people who practice 8 hours a day and don’t improve. For me my limit if I’m doing it correctly is approximately 3 to 4 hours a day but the practice is with a goal. When I tried to absorb too much new material my mind just shut down. When I cut down my study to 3 hours a day with a tape recorder and one h…

Continue

Added by Faye Xu on February 3, 2015 at 11:00am — No Comments

Blog Topics by Tags

Monthly Archives

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

1999

加我们的微信 Follow us on We Chat

Blogs       Forum                                      

 

Subscribe to our newsletter.

 


..................................,...........-

 

 

© 2015   Created/owned by Shanghai Fun Media. Founded --2007 Rudy Madrigal

.  |  Report an Issue  |  Terms of Service